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¿A qué distancia de la Tierra se encuentra la Luna?


Publicado el 22/02/2011

Antes de nada, quiero que veáis este vídeo que he encontrado en reddit para reflexionar. El vídeo está en inglés, pero os describiré por encima todo para mejorar un poco el entendimiento. El entrevistador lleva un balón de baloncesto (que representa la Tierra) y una pelota de tenis (que representa la Luna). Este hombre pide a unos cuantos viandantes que les represente con ambas pelotas, en escala, la distancia a la que se encuentra la Luna de la Tierra. Sorprendentemente, ninguno de los viandantes es capaz de acercarse a lo que sería la respuesta correcta.

Para haber sido capaz de responder a esta pregunta correctamente, no habría bastado con conocer la distancia media de la órbita lunar, ya que lo que realmente necesitamos saber es la relatividad existente entre el tamaño de la Tierra y el radio medio de la órbita lunar.

Los problemas empiezan cuando nos dejamos guiar por las imágenes que tenemos almacenadas de haber visto en varias ocasiones. Las ilustraciones de la Luna orbitando en torno a la Tierra suelen mostrar la Luna a una distancia irreal, tal y como muestra esta imagen a continuación.


I. La órbita lunar según Cosmopedia

Pero la realidad es muy distinta a la mayoría (por no decir todas) de las ilustraciones existentes. La luna orbita a una distancia media de 384.400 Km, y el radio medio de la Tierra es de 6.371 Km. Con estos dos datos sobre la mesa, para representar correctamente la distancia entre la Luna y la Tierra, tenemos que situar la Luna a una distancia aproximada de 30 diámetros de Tierra.

Explicado de un modo más visual, aquí está una ilustración de la distancia real.


II. Distancia real entre la Luna y la Tierra

El problema de la distancia entre la Luna y la Tierra, si bien se aproxima a una circunferencia para facilitar su entendimiento, es bastante más complejo. Al igual que la Tierra orbitando alrededor del Sol, la Luna describe una órbita elíptica de baja excentricidad. En su punto de apogeo la Luna se llega a situar a 406.000 Km de distancia de la Tierra, mientras que en su punto de perigeo la Luna se acerca hasta 363.000Km de la Tierra.

A su vez, la descripción de la órbita lunar como una elipse, es otra aproximación más. A causa de la influencia del Sol y su fuerza gravitatoria sobre la Luna, que es más del doble de la que ejerce la Tierra sobre la Luna, así como la influencia de otros planetas cercanos, la descripción de la órbita lunar real es un problema muy complejo. Su resolución requiere la medición del tiempo que tardan los pulsos de láser orientados hacia la Luna en volver tras reflejarse en los espejos situados en la Luna por las misiones Apolo.


III. La luna llena entre los árboles

Todo esto, que pueden parecer hechos totalmente ajenos a nuestra percepción de la Luna, suponen grandes diferencias en su observación desde la superficie terrestre. Una Luna llena observada desde la Tierra, dependiendo de si está en el apogeo o el perigeo, su tamaño aparente varía hasta un 15% 11% y su brillo hasta un 30%.

Nota: Actualizado el vídeo con los subtítulos puestos por OKInfografía para Amazings.es.

Fuentes y más información:


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15 comentarios

  1. Antonio Villena
    23/02/2011 @ 01:58

    Muy bueno el artículo y bien explicado. Yo haría una matización más. Puesto que el díametro angular es proporcional a la distancia, me sale una diferencia del 11.8% y no del 15%.

    El tamaño aparente puede ser mucho mayor, y en muchos sitios he leído que es porque la atmósfera actúa como una lupa refractando los rayos.

    No soy partidario de lo anterior, para actuar como lupa tendría que haber una esfera de aire frío rodeada de capas esféricas cada vez más calientes, y con el centro justo en medio de la línea visual (que depende del observador).

    Así que me decanto con que esa diferencia (100% o 200% frente al 12% teórico), se debe a una cuestión de percepción visual, bien explicada en este enlace:

    http://www.cienciaonline.com/2007/02/08/el-tamano-aparente-de-la-luna/

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @Antonio Villena, llevas razón, se trata de 11%. No hice las cuentas y me fié de una de las fuentes que enlazo.

    Por supuesto, todo el tema de la percepción del tamaño de la Luna va a parte, un tema bastante interesante y mucho más largo de tratar.

    Gracias por el apunte.

    [Responder]

  2. Ezequiel Del Bianco
    23/02/2011 @ 15:37

    Por si sirve como complemento, aquí hay una infografía que armé hace un tiempo con un programa muy avanzado llamado MSPaint :P

    ¿Qué tan lejos está la Luna?

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @Ezequiel Del Bianco, Buen apunte jefe. Ya lo he agregado a fuentes y más información.

    [Responder]

  3. elnene
    23/02/2011 @ 16:17

    Tenso un sexto sentido… y algo me dice que el presentador es gay.

    [Responder]

    pcsjoe Reply:

    @elnene, el sexto sentido aparece cuando pierdes el quinto, tons tu tambien eres gay.

    [Responder]

  4. Dani
    23/02/2011 @ 17:22

    Reconozco que yo también hubiera fallado en el experimento del balón de baloncesto y la pelota de tenis.

    Muy bien explicado, Milhaud. Me ha gustado.

    Saludos

    [Responder]

  5. Rafalillo
    3/03/2011 @ 12:15

    Buenas!

    Tu entrada me ha interesado mucho y por esta razón la he enlazado en el post que he publicado esta mañana en mi blog:
    http://elmundoderafalillo.blogspot.com/2011/03/no-es-mio-pero-es-interesante-xxvii.html

    Y no es la única que te enlazo ;)

    [Responder]

  6. René Avendaño M
    5/03/2011 @ 11:51

    Muy interesante. Gracias amigo.

    [Responder]

  7. luis fernando
    6/04/2011 @ 21:08

    gracias muy buena las respuestas

    [Responder]

  8. angel
    2/11/2011 @ 21:53

    esceccional graciass

    [Responder]

  9. angel
    2/11/2011 @ 22:01

    para los que empezamos en esto de internet me parece fantastca wikipedia gracias y alos que dan su sbe un saludo de un cazorro

    [Responder]

  10. maritza
    21/08/2012 @ 17:27

    hasta q x fin encontré algo para mi tarea lo mas esencial esta en wikipedia

    [Responder]

  11. Miku
    22/08/2012 @ 21:44

    Ufff €ncontre informacion pªrª mi tªreª DX :P

    [Responder]

  12. carlos gomez
    29/04/2013 @ 19:26

    como puede haber personas tan ignorantes incredulas sabiendo q tan grande es el universo tengan la ????? de no creer en seres vivientes de otras galaxias pienso q son personas con muy poco cerebro

    [Responder]

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