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El Efecto Purkinje: Como ve nuestro ojo en la oscuridad


Publicado el 12/01/2010

¿Alguna vez os habéis planteado por qué durante el día los colores rojos, naranjas y amarillos parecen los más brillantes, pero cuando la luz se ausenta por completo únicamente somos capaces de reconocer colores de tonos azules, verdes y violetas? El efecto Purkinje es la explicación.

A medida que la luminosidad se pierde, la retina del ojo humano pierde sensibilidad para largas longitudes de onda de la luz (correspondientes a los colores amarillo, naranja y rojo), a la par que gana sensibilidad para cortas longitudes de onda de la luz (correspondientes a los colores verde, azul y violeta). De tal modo que observando a la penumbra cualquier superficie coloreada, a medida que se pierde la luz pasaríamos de apreciar los colores rojos como los más brillantes, a apreciar los colores azules como los más brillantes.

La razón fisiológica es la presencia en la retina de dos tipos de células receptoras distintas. Los conos son más sensibles a la luz amarilla, mientras que los bastones, que son más sensibles a la luz en general (y por lo tanto más importantes con pocas luz). Los bastones, pese a no distinguir colores, responde mejor ante los colores azules y verde, razón por la cuál estos se muestran más brillantes en situaciones de baja luminosidad.


I: Efecto Purkinje

La imagen de arriba muestra como existen dos tipos de equilibrio y de luminosidad ideal para el ojo humano. La visión fotópica es la que se da con gran luminosidad, los conos alcanzan su mayor respuesta consiguiendo que el ojo tenga una interpretación de los colores adecuada. El segundo punto de equilibrio se corresponde con la visión escotópica, cuando los conos dejan de funcionar adecuadamente, y los bastones se convierten en los receptores principales, provocando que se aprecien mejor los colores correspondientes a cortas longitudes de onda.

Esta peculiaridad es también la responsable de que nuestra vista durante el amanecer y el atardecer sea más imprecisa que de día o de noche, ya que nuestros ojos no consiguen adaptarse ni a la visión fotópica, ni a la visión escotópica.

Este efecto fue descubierto por el investigador Johannes Evangelista Purkinje en el siglo XIX, el mismo que fue responsable de muchos otros descubrimientos y avances relacionados con el ojo humano como las células de Purkinje o las fibras de Purkinje


II: Johannes Evangelista Purkinje

Fuentes y más información:


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37 comentarios

  1. Amando Carabias
    12/01/2010 @ 10:06

    Pues vaya.
    Algo sabía de las ondas cortas y largas, pero no tenía ni idea de todo este asunto.
    A veces uno piensa que el ser humano es una máquina de precisión exquisita, y lo realmente complicado es que todo funcione como debe.

    [Responder]

  2. India
    12/01/2010 @ 10:27

    Para el próximo post,idea…cómo explicar que la mandíbula inferior se descuelgue en señal de admiración cada vez que te leo un artículo en Pandora’s Remember
    Achuchones!!!

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @India, Eso puede pasar por no cerrar la boca… ;)

    [Responder]

  3. Bet
    12/01/2010 @ 10:42

    Muy interesante, si señor, no tenia idea de la existencia de este señor y sus descubrimientos.
    Gracias por tus artículos,son toda una lección y me encanta aprender.

    Un abrazo

    [Responder]

  4. Elektra
    12/01/2010 @ 10:55

    Una entrada estupenda para conocer un poco más nuestro cuerpo. Oye, qué bueno que abriste este blog. Lo vamos a disfrutar mucho. :)

    Besote.

    [Responder]

  5. Pablo Marín
    12/01/2010 @ 11:00

    Interesantísimo. Gracias por ampliar conocimientos y compartirlo.

    Un abrazo

    [Responder]

  6. Evánder
    12/01/2010 @ 13:56

    Estas son las cosas que uno estudia de joven y luego se olvidan sin más.

    Está bien que se nos refresque la memoria.

    Un abrazo!

    [Responder]

  7. Athenea
    12/01/2010 @ 14:13

    Muchas gracias, me encantó recibir un mail con este enlace a tu nuevo espacio Milhaud, pienso seguirlo porque promete, cultura general es un concepto tan amplio e interesante…. aunque no siempre dejo comentarios, no me pierdo tus palabras, una saludo para todos

    [Responder]

  8. Zeppy
    12/01/2010 @ 17:16

    Enhorabuena por tu nuevo blog, Milhaud. Por lo que he estado leyendo parece que me va a gustar bastante. Un saludo y mucha suerte.

    [Responder]

  9. WOOD
    12/01/2010 @ 19:06

    Amigo Michael, este tema me genera distorsión, y es que soy daltónico. Abrazo.

    [Responder]

  10. Ghibli
    12/01/2010 @ 21:41

    Conos…Bastones…Fotópica…Escotópica… Qué recuerdos de preparar oposiciones!

    [Responder]

  11. smoothventilator
    12/01/2010 @ 23:16

    Me dejas flipao, te lo juro, tío, no tenía ni puñetera idea de que se puede ver colores en la oscuridad total. Esta noche busco los Calvin Klein azules jejjeje…

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @smoothventilator, ciertamente, en la oscuridad total no se ve. Esto sucede en la penumbra.

    [Responder]

  12. Paco
    13/01/2010 @ 20:59

    Dios! que recuerdos. Ya solo te falta escribir sobre los fitoles, los nematelmintos y los jahre Krishnas (si es que se escribe así)
    Que grande y que bien explicado. Estás hecho un artista.

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @Paco, muchos recuerdos y mucho de lo que hablar, master. Pero hay tiempo de sobra.

    [Responder]

  13. vinti
    15/01/2010 @ 22:58

    El palabrejo “Purkinje” lo desconocía. Lo de los conos y bastones, si…unos para la luminosidad y otro para los colores, por lo que en función del número de estos, nos hace diferentes, nos hace apreciar distintos colores o matices.

    Lo que no creo es que los azules o violáceos se observen mejor por las noches. A mi me suena que son los rojos…por eso las luces de freno de los coches son rojas.
    De todas maneras igual me he rallado un poco.
    Me lo haré mirar o es que tengo los conos y/o bastones invertidos.

    Besos.

    [Responder]

    Rushmaar Reply:

    @vinti, en el artículo se habla de ver cosas que no emiten luz. Si pones dos hojas de papel, una roja y una azul e iluminas la habitación con luz blanca intensa, vas a ver más brillante el color rojo, en cambio si la luz blanca es muy suave (muy poca intensidad), vas a ver el papel azul con más brillo que el rojo.

    [Responder]

  14. TDI
    16/03/2010 @ 13:31

    Sería interesante, a partir de esto, saber a que colores son más sensibles los ojos de los animales.

    La mayoría lo hacen en blanco y negro, como los toros, por mucho que digan que el rojo los excita, pero tengo entendido que otros pueden ver ciertos tonos.

    [Responder]

    Susana Reply:

    (No me había dado cuenta de que te podía responder por aquí)

    Según he estudiado precisamente en esta asignatura, lo que muchos animales (como perros, que nos ponían de ejemplo) pueden ver son sólamente tonos amarillos y azules. Esto es porque tienen un tipo de visión dicromática, es decir, con dos tipos de conos: unos que responden a longitudes de onda cortas (azules) y otros a medias/largas (amarillo). Las personas tenemos una visión tricromática, con uno tercer tipo de cono más que nos permite distinguir rojos, púrpuras… etc. (Así resumidamente).
    La verdad es que no sé si los toros tendrán este tipo de visión, pero dudo mucho que tengan una tricromática como los humanos… no sé cuál será exactamente la explicación de lo que ocurre con el rojo.

    [Responder]

  15. Jorge
    16/03/2010 @ 16:23

    Muy chulo el artículo, lo publico en mi facebook ;)

    [Responder]

  16. ubersoldat
    16/03/2010 @ 16:59

    Lo único malo es la impronunciabilidad del apellido de éste buen hombre.

    [Responder]

  17. Sauriodopus
    29/12/2010 @ 18:46

    A este hombre le encantaba poner su nombre a las cosas.

    [Responder]

  18. Susana
    13/04/2011 @ 18:42

    He encontrado este artículo como búsqueda de información para una asignatura de Percepción y Atención de la carrera de Psicología. Me parece que está muy bien explicado y de forma muy sintetizada para personas que no están muy habituadas en el tema ;)

    [Responder]

  19. Susana
    13/04/2011 @ 18:46

    En respuesta a TDI, según he estudiado precisamente en esta asignatura, lo que muchos animales (como perros, que nos ponían de ejemplo) pueden ver son sólamente tonos amarillos y azules. Esto es porque tienen un tipo de visión dicromática, es decir, con dos tipos de conos: unos que responden a longitudes de onda cortas (azules) y otros a medias/largas (amarillo). Las personas tenemos una visión tricromática, con uno tercer tipo de cono más que nos permite distinguir rojos, púrpuras… etc. (Así resumidamente).
    Espero haber solventado la duda, un saludo!

    [Responder]

  20. Wait Riwait
    14/07/2011 @ 20:18

    Gracias!! Llevo toda la tarde estudiando psicología de la percepción y no me enteraba de nada, mucho más claro ahora!

    [Responder]

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