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El átomo según Leucipo, Demócrito y Epicuro


Publicado el 23/06/2010

La teoría atómica, pese a haber sido desarrollada más a fondo a comienzos del siglo XIX gracias a científicos como Dalton y Avogadro, fue propuesta por primera vez en la antigua Grecia. Cuando Dalton habló de átomos, fue porque físicamente tomaron sentido gracias a desarrollo de la ley de las proporciones múltiples, basada en la ley de conservación de la materia de Lavoisier y en la ley de las proporciones constantes de Proust. Por la contra, cuando Demócrito, Leucipo y Epicuro hablaron del átomo, fue simplemente como una necesidad filosófica fundando el atomismo como sistema filosófico.


I: Atomos indivisibles

Pese a que Newton creyera que la idea del átomo fuera originaria del fenicio Mochus de Sidó, la primera referencia al átomo como límite indivisible de la materia la encontramos en Grecia con Leucipo. Pero el que realmente desarrolló esta idea fue Demócrito, quien basó gran parte de su obra en la convicción de que cualquier sustancia podía dividirse hasta un límite, siendo imposible dividir más allá. De ahí el origen de la palabra átomo (?????? – sin partes).

Demócrito nació en el siglo V a.C en Abdera, y desde que era bien joven muchos le tomaron como un loco por sus ideas poco comunes. Estaba obsesionado con la idea de que dividiendo una gota de agua cada vez en partes más pequeñas se obtendrían cada vez gotas más pequeñas. ¿Pero qué pasaría si llegase un punto en el que fuera imposible continuar con la división?


I: Demócrito

Tomando el pensamiento de su maestro Leucipo, Demócrito supuso la existencia del átomo como parte indivisible de la materia, y además sentenció que existían distintos tipos de átomos que al combinarse de formas y con ordenaciones distintas formaban las distintas sustancias existentes. También supuso que cuando la madera ardía o el hierro se oxidaba, las partículas que formaban tanto la madera como el hierro se reordenaban para convertirse en cenizas y herrumbre respectivamente.

La mayor parte de los filósofos coetáneos a Demócrito ridiculizaron su pensamiento calificándolo de absurdo. No era posible que una partícula que ocupase un espacio no se pudiera escindir, y en caso de que no se pudiera dividir, significaría que no ocuparía ningún espacio y por lo tanto no sería nada… ¿Y cómo era posible de que la materia estuviera compuesta por nada?

Este hecho provocó que todos los escritos y estudios de Demócrito fueran tomados como parte de su locura, por lo que de las más de 70 obras que llegó a confeccionar en vida no se conserva ninguna. Aun así, hubo algunos filósofos en los que sí que caló su filosofía, por lo que Epicuro, cien años después de la muerte de Demócrito, fundó en Atenas la escuela atomista. Epicuro fue un maestro de gran renombre y con gran número de seguidores, gracias a lo cual las ideas atomistas de Demócrito se mantuvieron, aunque tampoco Epicuro fue capaz de convencer a sus coetáneos de la existencia de los átomos.

Fuentes y más información:


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22 comentarios

  1. César
    24/06/2010 @ 15:17

    Dos cosillas:

    1. ¿En el título no debería decir Epicuro en vez de Euclides?

    2. Esta afirmación “La teoría atómica [...]fue propuesta por primera vez en la antigua Grecia” no es absolutamente cierta, ya que no se puede descartar una origen hindú. El Bhagavad-gita ya hablaba de partículas (anu o anor). Y Diógenes Laercio afirma en su “Vida de los filósofos” que Demócrito frecuentaba a los gimnosofistas indios.

    Un cordial saludo.

    [Responder]

    Milhaud Reply:

    @César, resbalón enorme en el título, ahora mismo lo corrijo.

    Sobre lo segundo, si bien es cierto que puede tener un origen independiente la teoría atómica hindú, el Bhagavad-g?t? data del siglo III a.C., por lo que es posterior a Leucipo.

    Gracias por los aportes!

    [Responder]

  2. almendra
    11/07/2010 @ 17:33

    no se eeeeeeeeee

    [Responder]

    senoiculos Reply:

    @almendra, se necesita de conocimiento hasta no basto para poder hablar del tema la escases de conocimiento no es pertinente se muestre en los comentarios creo yo

    [Responder]

  3. antonio lopez carvajal
    9/02/2011 @ 04:17

    ola soloO xra dcirt qe a tu informacion le falta un pOko mas de afirmacion ia qe no se sabe muy bien que digamos pro grax

    [Responder]

  4. faby
    31/08/2011 @ 04:36

    hola yo creo que esta muy bien tu pag, pero tmb creo q le hace falta un poco de imformacion. los jovenes de estos tiepos necesitamos mas imformacion para capacitarnos mas. gracias

    [Responder]

  5. carlos
    14/10/2011 @ 00:40

    eii es deque democrito no estaba obsecionado con dividir una gota de agua sino un pedazo de tisa no?? y te falta porner que ellos lo llamaron atomo ya que proviene de la palabra griega atoms que significa indivisible pero apesar de todo esta muy bueno tu trabajo

    [Responder]

    senoiculos Reply:

    @carlos, se cree en la ciencia de que sus razones y argumentos para demostrar esta teoria acerca de sus causas y patrones de comportamiento no son bastas para poder hablarse a ciencia cierta de que se inspiro o con que experimento democrito debido a la manipulacion de informacion durante toda la historia

    [Responder]

  6. yopi
    10/03/2012 @ 17:26

    estas seguro de que es ese el atomo??’

    [Responder]

    senoiculos Reply:

    @yopi, con todo respeto en esta pagina se hablo acerca de la teoria de leucipo y democrito las acepciones que ellos tomaron acerca de esta particula maas no se habla del atomo en si mismo

    [Responder]

  7. Isaac
    18/05/2012 @ 16:50

    Pensé que Demócrito tomó como ejemplo un pedazo de tiza y no una gota de agua.

    [Responder]

  8. luz
    11/12/2012 @ 18:25

    hola yo creo que esta muy bien tu pag, pero tmb creo q le hace falta un poco de imformacion. los jovenes de estos tiepos necesitamos mas imformacion para capacitarnos mas. gracias

    [Responder]

  9. Reinerio Ramirez Pereira
    2/01/2013 @ 09:43

    interesante

    [Responder]

  10. persona xxx
    18/05/2013 @ 10:16

    bueno mi comentario se basa en mis conocimientos sobre esta teoria bueno esta teoria segun mis estudios fue planteada en el siglo v antes de Cristo por leucipo y democrito y otros colaboradores siendo los mas resaltantes estos. En esta edad la gente se emocionaba por el desarrollo del intelecto y la interaccion con las nuevas ciencias o artes como lo llamaban;estos hombres formularon la teoria del atomo palabra que segun el vocablo griego significa sin division,a esta conclusion llegaron estos cientificos incipientes luego de moler y dividir cada ves mas en pequeñas particulas las elementos que conocian en esta epoca

    [Responder]

  11. Quinton Salomon
    9/06/2013 @ 14:32

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    26/06/2013 @ 05:04

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  13. luis fernando
    25/08/2013 @ 21:34

    Excelente la pagina pero hace falta unos pequeñísimos detalles en los modelos atómicos
    como por ej: -por que no prevaleció
    -por quien fue mejorado
    pero es muy útil la pagina

    [Responder]

  14. Abigail Tp
    22/11/2013 @ 01:53

    Hola!! Busque esta información para una exposición de química, pero tengo una duda… El estaba obsesionado con dividir una gota de agua o tiza? Podría alguien aclararme esto por favor, no quiero mal informar a mis compañeros, gracias (:

    [Responder]

  15. angel
    19/02/2014 @ 16:16

    Yo solo quiero saber que aportacion puso leucipo y epicuro en el modelo atomista

    [Responder]

  16. Roberto Lomas
    9/04/2014 @ 03:18

    hola ni lolei porque se me complico mucho bitches

    [Responder]

  17. Roberto Lomas
    9/04/2014 @ 03:19

    se la comen todos!!
    todos!!!

    [Responder]

  18. oferty mieszkan
    21/04/2014 @ 12:08

    aeroplanów , by?otajemnic?, moim marzeniem , i?by wyszkoli? si? unosi? si? w powietrzu samolotami . Co w ?rodku przedsi?wzi?cie!

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